הגדרת בונסאי חשובה במיוחד כיום כשחיקויים זולים במחירים מופקעים, מציפים את המשתלות בארץ ומתעתעים בציבור.

כשאומרים בונסאי, למה בעצם מתכוונים?
ביפנית, המשמעות המילולית של צמד המילים בונ-סאי הינה: צמח במגש (עציץ).

למעשה הכוונה לצמח בעציץ המעניק תחושה  של עץ עתיק-יומין בטבע.

הגדרת בונסאי 1

 הכרת המאפיינים של עץ בוגר/עתיק תסייע לכם להבין את הרקע לטכניקות עיצוב המקנות לעץ מראה בוגר מעבר לגילו הכרונולוגי האמיתי.

הגדרת בונסאי 2

המאפיינים של עץ בוגר

 הגדרת בונסאי 3

גזע

עבה בבסיסו. 
עם התחדדות טובה = הגזע הולך ונעשה צר מהבסיס ומעלה. 
עם קליפה בעלת מרקם בוגר, מסוקס, מעניין ולא חלק.

שורשים

חשופים בחלקם על פני הקרקע כשהם עבים ומסועפים ונראים כחלק אינטגרלי של בסיס הגזע.

ענפים

מסועפים היטב ובעלי מראה גרום ו"מזוגזג".
נטיה קלה של הענפים כלפי מטה  תקנה להם מראה כבד האופייני אף הוא לעצים בוגרים.

עלים

מפוזרים כמו בעץ אמיתי בהתאם לאופיו הטבעי של העץ (לא מקובצים כ"פומפונים" מלאכותיים).

פיזור העלים דליל יותר מעץ אמיתי כדי לחשוף את מיבנה הענפים. 

הערכת בונסאי

בבואכם לרכוש או להעריך בונסאי קחו בחשבון את הגורמים הבאים:

גיל – ככל שבונסאי בוגר יותר ערכו האמנותי ומחירו עולים בהתאם. הזמן הינו מימד חשוב מאד. אין אינסטנט בונסאי.
התאמת עציץ – השילוב של הצמח עם העציץ הרמוני והם משלימים באופיים אחד את השני.
התאמה לסגנון – המראה הכללי תואם את הסגנון לפיו עוצב.
הרמוניה – המראה הכללי הרמוני, זורם ומאוזן.
בריאות – הצמח בריא  וללא מחלות, מזיקים ועשבים.
אופי – לצמח יש אופי מיוחד והוא מרשים אתכם יותר מחבריו.
אמינות – המקור למידע על הבונסאי אמין בעיניכם וניתן גם להתייעץ איתו.